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智能柔性關節 機器人騰挪跳躍的秘訣
2019-08-30 15:08
來源:科技日報
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采用智能柔性執行器SCA搭建而成的智能柔性服務機器人,全身共34個自由度,即34個關節。受訪者供圖

智能柔性執行器SCA,其具有高度集成、高精度、總線控制、柔性功能、低成本等特點。受訪者供圖

  機器人會端茶倒水、導航引路、跳舞、答疑解惑……近日召開的2019世界機器人大會,讓觀眾再次驚嘆,越來越多更靈活、更智能的服務機器人正來到我們身邊,人機共存的智能時代加速來臨。

  和人一樣,決定機器人靈活度的是關節。此次機器人大會上,前沿驅動(北京)技術有限公司的INNFOS研發團隊帶來的歷經數年自主研發的全系列智能柔性執行器SCA(Smart Compliant Actuator),以及基于該技術的兩款產品吸引了極大關注。

  智能柔性執行器一直是機器人,尤其是服務機器人研發生產的難點。SCA是如何攻克這一難題的,該技術究竟有何過人之處?

  柔性關節制約我國服務機器人發展

  智能柔性執行器,即柔性關節對機器人的重要性不言而喻?;魅說乃卸鞫祭氬豢亟?。

  “業界根據人的肌肉和骨骼模擬出機器人關節的自由度,通常我們所說的多少個自由度就是多少個關節,比如工廠里機四軸機械臂,其中的一軸就是一個關節?!盜NNFOS聯合創始人朱梓鳴解釋道,對一臺機器人來說,關節成本占硬件總成本的70%以上。

  而且服務機器人與工業機器人對關節的要求又大為不同。

  朱梓鳴介紹道,工業機器人要求長久穩定性,對靈活性和自適應性要求不高,“它們只需要按照規劃好的路徑運動就可以,不用有很多的變化。而服務機器人則不同,行走、運動等功能自然對關節的靈活性要求極高。所以工業機器人的關節大多是剛性執行器,而服務機器人則需要智能柔性執行器”。

  此前最知名的人形機器人來自波士頓動力。早在2017年,該公司機器人的一段跳躍、旋轉、后空翻的視頻驚艷了整個機器人圈。大家紛紛感嘆,這個機器人的關節也太靈活了。

  但這并不意味著智能柔性關節已經不是問題。恰恰相反,“據我們了解,目前國際上大概只有三四家掌握智能柔性關節技術,其中波士頓動力的技術不公開,MASA同樣也不公開對民用開放?!敝扈髏?。

  正因如此,截至目前,工業機器人大多采用體積大、剛性強的傳統伺服系統,而服務機器人由于身形限制,無法使用傳統伺服,只能勉強裝備更多用于航模、玩具等開發的舵機。

  “舵機故障率高、噪音大,不夠智能,這也是為什么我們老感覺目前服務機器人總有些笨笨的感覺?!敝扈髏?,缺少高性能柔性關節成為服務機器人發展的一大障礙。

  “所以我們從頭做起,花了7年時間,研發出了智能柔性執行器SCA?!敝扈髏?。

  技術秘訣在于核心動力系統集成

  簡單來說,出現在此次大會上的智能柔性執行器SCA,將傳統工業伺服系統做到了舵機大小,并兼顧了兩者優點?!敖ひ鄧歐低秤τ糜詵窕魅?,要解決的核心難題就是如何在不犧牲性能的情況下,將其縮小到適用于服務機器人的體積?!敝扈髏?。

  工業伺服系統包括電機、驅動器、減速器、編碼器等核心元件,如何將這些原本獨立的元器件集成到一起,就像將很多芯片集成到一塊電路板上一樣?答案是從底層做起,研發能各自匹配發揮出最大效率的電機、驅動器等。

  “首先,我們選擇了超薄外轉子電機,這種電機可以做得很扁平,以前應用領域比較小,沒有大規模生產,但我們通過研究發現它的扁平化特征很適合用來做集成的執行器?!敝扈髏?。

  在搞定合適的電機后,研發團隊又根據電機特性研發出高度匹配的驅動器、編碼器等器件。

  舉個例子,通用的傳統工業伺服驅動器適用于很多種電機,但多數情況下會有冗余?!拔頤俏《ǖ牡緇蟹⒘頌囟ǖ那?,減少了冗余?!敝扈髏?,“所以我們這幾年一直在做的一件事,就是不停調整摸索這幾個元器件的關系,琢磨怎么讓它們在盡量小的空間里互相配合,發揮更大作用?!?/font>

  最終,SCA實現了在同樣性能下體積只有傳統伺服系統的十分之一。更為重要的是,我國機器人領域電機、減速器等核心元部件受制于人的狀況或將發生一些改變。眾所周知,精密減速器、控制器以及伺服電機等機器人核心零部件一直被國外幾家大公司壟斷,國內企業尚不具備核心零部件自產能力。核心部件受制于人的后果是,不僅價格下不來,利潤微薄,且供貨周期長。

  “我們前幾年曾經向一家國際知名的廠商訂購了60多萬元的電機,這個量在別人那屬于特別小的,所以不可能有議價空間,而且起碼要等幾個月?!敝扈髏?,這種情況對于國內機器人廠商來說是常態。

  “由于我們是從電機、驅動器等做起,所有核心技術都自己掌握,因此再也不會像以前那么被動,而且我們給國內外客戶的供貨速度非????!敝扈髏硎?。

  降低硬件成本推動整個產業發展

  以SCA為基礎,研發團隊正在開發適用于不同機器人的柔性關節,其中包括專為四足機器人量身定制的柔性關節,以及SCA的復合材料版等。

  據業內專家介紹,四足機器人需要完成站立、走動、彈跳、負載等動作,甚至在不同路面環境中完成相應任務,因而其對執行器的要求更加嚴苛。

  一般來說,四足機器人要求執行器具有扭矩密度大、功率密度大、控制系統高度集成、柔性控制等特性。為了滿足四足機器人對扭矩的需求,INNFOS研發團隊將減速器內嵌其中,在增加扭矩的同時,保證了緊湊的機械機構。同時,減速器的嵌入,讓該執行器在整機質量453.1克的情況下,峰值扭矩達19.8牛頓米,也使得其扭矩密度大幅提高,更符合四足機器人對扭矩和扭矩密度的需求?!拔頤峭ü緦骰?,可以低成本的實現力控。與此同時,我們運用準直驅技術,以很小的減速比配上大扭矩密度的電機,便可以做到在低成本、高產量的情況下實現力控?!敝扈髏檣艿?。

  柔性控制是機器人類產品中必不可少的特性。研發人員在執行器內部增加了一系列感知元件,配合處理器來監視內部電流的狀態,最后在高級動力學算法的支撐下可實現執行器的柔性技術,做到真正安全實用的人機交互。

  該團隊發布的SCA復合材料版則將柔性關節的價格降到千元以內?!案眉際踔興械畝ο低澈捅曜及嬉謊?,我們降低成本的秘訣在于使用了散熱、精度都很好,但成本較低的復合材料?!敝扈髏嘎?。

  同時,執行器內部內置一顆高性能多核浮點運算處理器,專門用來處理電機的運轉數據,可以實現實時的高精度控制。

  幾百元的柔性關節對于服務機器人的發展意義深遠?!壩布殺鏡拇蠓檔臀摶苫嵬貧霾檔姆⒄?,尤其是在教育、研發領域的普及?!敝扈髏銜?。


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